ما هو تعريف الاقتصاد؟

تعريف الاقتصاد - ما هو الاقتصاد

الاقتصاد هو دراسة إنتاج وتوزيع واستهلاك السلع والخدمات ويعمل الاقتصاديون على محاولة فهم الاقتصاد والطريقة التي يستجيب بها لمختلف التأثيرات، مثل التغيرات في أسعار الفائدة أو التضخم أو الانكماش أو غيرها من التغيرات، ويُعتبر علم اجتماعي حسب بعض الدراسات.

وبدأ الاقتصاد الحديث في عام 1776، مع منشور آدم سميث بعنوان “ثروة الأمم” وكان هذا المنشور هو أول دفاع شامل عن السوق الحرة، ويستمر ليكون عملاً مؤثراً حتى يومنا هذا.

وكان محور هذا العمل هو مفهوم “اليد الخفية”، أو الفكرة القائلة بأن السوق – في الوقت الذي تبدو فيه فوضوية – يُسترشد بها في الواقع لإنتاج كمية مناسبة ومتنوعة من السلع والخدمات.

إذا لم يكن هناك بضائع كافية، ستكون هناك حوافز اقتصادية كبيرة لإنتاج كميات أكبر من البضائع والسلع؛ أمّا إذا كان هناك فائض في السلع، سوف يكون هناك حافز اقتصادي لتقليل الإنتاج من نفس السلع أو إنتاج أنواع مختلفة منها. ويجدر بالذكر أن عمل سميث كان مؤثراً لدرجة أن المدارس الاقتصادية السابقة تم التخلي عنها بعد ظهور منشوره.

يمكن القول أيضاً أن الاقتصاد هو المجال الذي يمكن تقسيمه إلى مجموعة متنوعة من المدارس المختلفة، والأقسام، وأساليب التحليل، وعلى الرغم من أن الطريقتين الرئيسيتين هما الاقتصاد الكلي – دراسة الاقتصادات في الإجمالي – والاقتصاد الجزئي – دراسة ونمذجة العوامل الفردية في الاقتصاد – إلا أن خبراء الاقتصاد عملوا على وضع نظريات حول الأسواق تقارب الاتجاهات والسلوكيات في العالم الحقيقي.

يذكر أيضاً أن معظم الاقتصاديين يدافعون عن اقتصاد عدم التدخل، وهذا يعني وجود اقتصاد مع أقل حد ممكن من التدخل الحكومي.

ويشير خبراء الاقتصاد إلى انهيار الاتحاد السوفياتي كمثال على اقتصاد فاشل به الكثير من السيطرة المركزية، بينما يشير الخبراء إلى نجاح الولايات المتحدة كنموذج للاقتصاد القائم على عدم التدخل.

لسوء حظ خبراء الاقتصاد، تشير استطلاعات الرأي من الأشخاص العاديين بشكل متكرر إلى أنهم يوافقون على تدخلات حكومية محدودة في الاقتصاد.

وهناك عقيدة أساسية أخرى للنظرية الاقتصادية تتمثل في أنه من خلال المصلحة الذاتية بين أعداد كبيرة من العملاء، يمكن تقديم المصالح الاجتماعية الأوسع على المدى الطويل.

وعندما يركز الناس على أن يكونوا منتجين وأن يقدموا السلع والخدمات بكميات كافية، فإنهم يستفيدون، ولكن يفعل آخرون أيضًا عن طريق الاستفادة من تلك الخدمات، كما يفعل القطاع العام الذي يأخذ المال عبر الضرائب.

اقتصاد السوق الحر

اقتصاد السوق الحرة هو نوع من النظام الاقتصادي حيث العرض والطلب يدفع حركة الاقتصاد إلى الأمام مع الحد الأدنى من المشاركة من جانب الحكومة.

ومن شأن نظام الأسعار الحرة الأكثر تطرفاً أن يسمح بتفاعلات مفتوحة تماماً بين المستهلكين والبائعين تستند تماماً إلى اتفاق متبادل فيما يتعلق بالسعر، دون أي شكل من أشكال التدخل الحكومي على الإطلاق.

وفي حين أن هذا النوع المتطرف من اقتصاد السوق الحر لا يعتبر عموماً قائماً اليوم، إلّا أنّ هناك عدد من الدول التي توفر إطاراً للعرض والطلب لدفع اقتصاد السوق إلى الحد الأدنى من التأثير الحكومي في شكل قيود وضرائب.

هناك عدة جوانب تجعل اقتصاد السوق الحر فريداً من نوعه بالمقارنة مع الأنواع الأخرى من اقتصادات السوق. المشترين والبائعين أحرار للدخول في المعاملات عندما وكما يختارون.

وتحدد شروط تلك المعاملات حسب رغبات واحتياجات كلا الطرفين، مع صياغة الشروط على نحو يحقق المنفعة المتبادلة لكليهما.

في اقتصاد السوق الحر، الأعمال التجارية لديها القدرة على تقديم أسعار مخفضة لمشتريات حجم أو للحفاظ على التسعير القياسية بغض النظر عن حجم السلع أو الخدمات المطلوبة.

وفي ظل هذا النوع من الظروف الاقتصادية، طالما أن شروط الصفقة لا تنتهك أي لوائح تجارية حكومية ضئيلة يمكن أن تطبق أو تنطوي على أي خرق للقانون، يكون للطرفين الحرية في التفاوض والتوصل إلى شروطهما الخاصة.

في اقتصاد السوق الحر، سيتم تحديد أسعار السلع والخدمات من خلال التغيرات في العرض والطلب. على سبيل المثال، إذا كان هناك فائض من السلع في السوق والطلب غير كاف لتعويض هذا العرض، ويقوم البائعين في كثير من الأحيان خفض السعر على أمل جذب المزيد من المشترين.

وفي الوقت نفسه، إذا كان الطلب على منتج يتجاوز كثيراً العرض الحالي، قد يزيد البائعين من تكلفة كل وحدة من أجل الاستفادة من هذا الطلب لطالما يستمر.

وبما أن الطلب يمكن أن يتأثر بعدد من العوامل، مثل الأذواق الشخصية، والتقدم التكنولوجي، بل وفقدان دخل الأسر المعيشية، فإن ذلك يعني أنه في ظل اقتصاد السوق الحرة، تكون الأسعار دائماً عرضة للتغيير.

السوق الحر مع استراتيجيات أخرى

تجمع دول كثيرة في جميع أنحاء العالم عناصر اقتصاد السوق الحر مع أشكال أخرى من الاستراتيجيات، رهنا بالحالات المحددة القائمة في تلك البلدان.

فعلى سبيل المثال، قد تختار الدول ذات المواطن الأكثر فقرا بشكل كبير تنفيذ الإعانات والقيود الأخرى على أسعار سلع معينة كوسيلة لضمان حصول عدد أكبر من السكان على تلك السلع.

وفي الوقت نفسه، قد لا تكون هناك قيود على التجارة، السعر أو أي جانب آخر من جوانب المعاملات بين المشترين والبائعين، وخلق فعال اقتصاد السوق المختلط.

أنواع الاقتصاد

تسمح الاقتصادات القائمة على السوق للأفراد والشركات بتبادل السلع بحرية من خلال السوق، وفقًا للعرض والطلب. وتعتبر الولايات المتحدة في الغالب اقتصاد سوق حيث يحدد المستهلكون والمنتجون ما يتم بيعه وإنتاجه.

يمتلك المنتجون ما يصنعونه ويقررون أسعارهم الخاصة، بينما يمتلك المستهلكون ما يشترونه ويقررون المبلغ الذي يرغبون في دفعه.

من خلال هذه القرارات تحدد قوانين العرض والطلب الأسعار والإنتاج الكلي. إذا زاد طلب المستهلك على سلعة معينة، فإن الأسعار تميل إلى الارتفاع لأن المستهلكين على استعداد لدفع المزيد مقابل هذه السلعة.

وفي المقابل، يميل الإنتاج إلى الزيادة لتلبية الطلب لأن المنتجين مدفوعون بالربح. نتيجة لذلك، يميل اقتصاد السوق إلى موازنة نفسه بشكل طبيعي.

ومع ارتفاع الأسعار في قطاع واحد لصناعة ما بسبب الطلب، تتحول الأموال، والعمالة اللازمة لملء هذا الطلب إلى الأماكن التي يحتاجون إليها.

نادرًا ما توجد اقتصادات السوق البحتة نظرًا لوجود بعض التدخل الحكومي أو التخطيط المركزي. حتى الولايات المتحدة يمكن اعتبارها اقتصادًا مختلطًا.

حيث يتم توفير اللوائح والتعليم العام ومزايا الضمان الاجتماعي من قبل الحكومة لسد الفجوات من اقتصاد السوق والمساعدة في خلق التوازن. نتيجة لذلك، يشير مصطلح اقتصاد السوق إلى اقتصاد يكون أكثر توجهاً نحو السوق بشكل عام.

تعتمد الاقتصادات القائمة على القيادة على وكيل سياسي مركزي يتحكم في أسعار السلع وتوزيعها. لا يمكن أن يحدث العرض والطلب بشكل طبيعي في هذا النظام لأنه مخطط مركزيًا، لذا فإن الاختلالات شائعة.

دراسة الاقتصاد

تسمى دراسة الاقتصادات والعوامل التي تؤثر على الاقتصادات بعلم الاقتصاد. ويمكن تقسيم علم الاقتصاد إلى مجالين رئيسيين للتركيز عليهما، وهما الاقتصاد الجزئي والاقتصاد الكلي.

يدرس الاقتصاد الجزئي سلوك الأفراد والشركات لفهم سبب اتخاذهم للقرارات الاقتصادية التي يتخذونها وكيف تؤثر هذه القرارات على النظام الاقتصادي الأكبر.

كما يدرس الاقتصاد الجزئي سبب اختلاف قيم السلع المختلفة وكيف ينسق الأفراد ويتعاونون مع بعضهم البعض. ويميل الاقتصاد الجزئي إلى التركيز على الميول الاقتصادية، مثل كيفية تأثير الخيارات والإجراءات الفردية على التغيرات في الإنتاج.

من ناحية أخرى، يدرس الاقتصاد الكلي الاقتصاد بأكمله، مع التركيز على القرارات والقضايا واسعة النطاق.

يشمل الاقتصاد الكلي دراسة العوامل على مستوى الاقتصاد مثل تأثير ارتفاع الأسعار أو التضخم على الاقتصاد. ويركز الاقتصاد الكلي أيضًا على معدل النمو الاقتصادي أو الناتج المحلي الإجمالي (GDP)، والذي يمثل المبلغ الإجمالي للسلع والخدمات المنتجة في الاقتصاد.

كما يتم دراسة التغيرات في البطالة والدخل القومي. باختصار، يدرس الاقتصاد الكلي كيف يتصرف الاقتصاد الكلي.

تاريخ مفهوم الاقتصاد

كلمة اقتصاد يونانية الأصل وتعني “إدارة الأسرة”. لقد تطرق الفلاسفة في اليونان القديمة – ولا سيما أرسطو – إلى الاقتصاد كمجال للدراسة، لكن الدراسة الحديثة للاقتصاد بدأت في القرن الثامن عشر في أوروبا، خاصةً في اسكتلندا وفرنسا.

الفيلسوف والاقتصادي الاسكتلندي آدم سميث، الذي كتب في عام 1776 الكتاب الاقتصادي الشهير بعنوان ثروة الأمم، كان يُنظر إليه في عصره على أنه فيلسوف أخلاقي.

 كان هو ومعاصروه يعتقدون أن الاقتصادات تطورت من أنظمة المقايضة ما قبل التاريخ إلى الاقتصادات التي تحركها الأموال وفي النهاية تعتمد على الائتمان.

خلال القرن التاسع عشر، خلقت التكنولوجيا ونمو التجارة الدولية روابط أقوى بين البلدان، وهي عملية تسارعت في الكساد الكبير والحرب العالمية الثانية. وبعد 50 عامًا من الحرب الباردة، شهدت أواخر القرن العشرين وأوائل القرن الحادي والعشرين عولمة متجددة للاقتصادات.

قد تود أيضًا قراءة
اقرأ المزيد

الاستثمارات الاستراتيجية: تعريفها وأنواعها

يستخدم مصطلح “الاستثمارات الاستراتيجية” بطريقتين مختلفتين في العالم المالي. في المعنى الأول، فإنه ينطبق على الاستثمارات التي يقوم…